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iPad如何改变了我们的工作

2011年9月,当Paul?Ozinga第一次带着iPad到工地工作时,没一会儿工夫他身边就聚集了一群建筑工人、工程负责人和项目经理的围观。在平时,只有送午餐或者发薪水时才会如此引人注目。

  27岁的Paul是美国芝加哥混凝土公司Ozinga?Bros.?Inc。的第四代管理者,2010年iPad问世起他就开始试着用它来做一些账户管理的工作。从去年夏天开始,这个家族企业为每位经理、销售以及质量监控人员配备了iPad。

  不过大家很快就习惯了这个新工具。当施工队想看看运混凝土的卡车开到哪儿时,都会凑到捧着iPad的Paul身边让他打开GPS地图看一看。“在过去,现场的顾客会问你,‘我的车在哪里?’通常来说,我们的答复都是,‘快到了’、‘它已经开出工厂了’、或者‘它在路上’。而现在,再也不会心里没底了。”Paul?Ozinga对《第一财经周刊》说。

  GPS定位当然不是新鲜玩意儿,但在iPad出现之前,很难找到一个终端能够让建筑师在想起来要看地图时,直接走到离吊车和钢筋稍远点儿的空地手指动两下就能准确定?位。

  同样只要手指点几下,身穿荧光背心头戴安全帽的Paul拿着iPad就可以站在正不停搅拌着混凝土的大卡车边上向他的客户提供即时报价。接着打开后台,滑动屏幕,页面就从标着各种颜色的报价单切换成了交易表,签下名字,交易就成了。

  99年前,福特汽车(微博)的创始人亨利·福特用大型流水线改写了工业文明─不仅改变了工业生产的效率,还改变了人与机器的关系。iPad并没有改变这个本质,但iPad也许史无前例优化了福特的大设计。

  “这很困难,因为当今公司的财务系统不是为运营设计的。但是,我们正在将运营系统和财务系统整合起来,朝未来的方向迈进。”宝洁CEO罗伯特·麦克唐纳在一份麦肯锡的调研报告里说。他对iPad辅助生产的设想是通过这一系统,能看到任意时刻、任意工厂、任意生产线上任意产品的实际状况和相应的成本数据。

  iPad正在渐渐改变许多行业的工作方式,但这一点并不容易为普通人所察觉。

  2011年,《第一财经周刊》曾经做过一次iPad使用者调查,当时在182名受访者中已经有54.82%的公司人用它收发邮件,46.4%的人用它做会议记录,39.16%拿iPad给客户做演示,48.8%会把电脑中的文件传输到iPad里随时查看。在那篇《Toy or Tool》的文章中,我们发现iPad作为工作设备已渐成趋势。

  现在我们又用一周的时间对206位公司人进行了调查,他们中有45%属于管理层,30%工作超过10年,有10%的被调查者说他们公司已经普及了iPad,而有接近29%的被调查者表示“iPad可能会逐渐取代传统工作方式”。

  你可以在前面的图表里看到更详细的调查结果。对于那些B2B行业而言,拍照、定位这些普通消费者熟悉的应用正是它们的工作方式之一。中远集团的一位员工对《第一财经周刊》表示,它们正尝试将iPad作为集装箱报废的操作平台,当运输船在航行过程中遇到集装箱损耗时,就像签到一样地将地理位置、时间、破损照片等信息捆绑及时发回信息中心作为回报损害时的证据。

  “当苹果推出iPad时,制造业如梦初醒。行动装置并非只和外勤员工相关,它对需要资讯、但无法久坐桌前的内勤人员也大有帮助。”研究机构IDC?Insight制造业分析师曼恩迪说。

  2012年3月,苹果公司送了一批iPad给北京史家胡同小学作为课堂教学工具,而更早的2011年12月,上海卢湾第一中心小学做了类似试点,并起名为“云课堂”,但它们都不愿意就教学细节透露更多,许多媒体对两家的指责依然是“这个不便宜的设备作为教具意义何在”。

  为卢湾第一中心小学“云课堂”做技术支持的工程师田野觉得iPad教学并不是一个噱头,最明显的好处与宝洁CEO罗伯特·麦克唐纳说的一样,数据及时传输和集成。老师通过iPad分享教案,教完一个知识点后,学生在iPad上进行当堂练习,“云课堂”平台采集和分析全部学生的答题情况后自动同步数据到教师的iPad上。老师对哪道题正确概率高、哪道题差错在哪个环节,甚至每位学生的答题步骤都能一目了然。

  “iPad为教学带来的最大改变在于教师能获得教学反馈,立刻有的放矢地进行指导。”田野告诉《第一财经周刊》,此前学校也试图在计算机房进行类似的测验,但iPad显然更为便捷。田野供职于上海嘉麟信息技术有限公司,它们的客户还包括一家知名德国电气企业。在那个项目里,车床操作中细致如螺丝的扭距、角度等精密生产数据都能通过iPad采集汇总,以便工厂管理者随时掌握生产线运作情况和实时评估。

  数据汇总是这家公司的夙愿,只不过过去每台车床都会连着一台计算机,数据汇总后还要传输到其他系统集中分析,现在这些都由iPad 一步完成:从车床到云端。

  而福特当时为工人设定的工作角色此时更进一步。在这家德国公司的中国工厂里,流水线每个工位旁都有架着iPad的支架,工人在操作过程中和iPad能进行“傻瓜式交互指导”─每个工人都经过简单培训,但更细致的操作工序则由iPad演示完成。即使是处理仪器故障这类复杂工作,iPad里也早存有预案,工人便不需要有经验的师傅放下手中的工作代为推敲修理。

  一切都是云、移动互联网和App的结合体,虽然可实现这些的终端为数不少─但从苹果的产品线来看,从iPod Touch到iPhone都可胜任。但iPad的屏幕此时成为不可替代的优势,这在欧美的建筑界尤为显着。

  “以前,我们的经理、销售和质量监控人员不得不依赖打电话来获取各种信息。现在,我们能够以分秒为单位对手头的工作进行操作,增加或减少订单、变更货物等等。iPad使得他们拥有了一座移动办公室,他们在哪儿都能像坐在办公室一样搞定所有工作。这大大减少了周转期。”Ozinga?Bros.?Inc。的通讯主管Tim?Ozinga对《第一财经周刊》说。

  在全公司普及iPad之后,Ozinga开发了一款名为Ozinga?Concrete?Calculator的App对顾客开放。这款App能够帮助用户计算一个具体项目会使用多少混凝土。进入这个App,用户首先会看到一个计算器的界面,通过输入长宽高Ozinga?Concrete?Calculator能快速地计算出一项工程所需的混凝土量。不仅如此,它还具备交互功能。用户拍下整个工作区域的照片,并添加地址或输入GPS坐标并发送这些信息给Ozinga。如果在他们的服务范围之内,他们会迅速给出工程报价等客户反馈信息。如果顾客在他们的服务范围之外,也还是可以使用计算结果,并将这些信息发送到个人邮?箱。

  美国建筑咨询公司D7的董事长Joseph?Daniels这样解释他们推荐客户使用iPad的原因。“iPhone吗?不行。”Joseph说着竖起了自己的食指:“很简单:手指粗。iPhone屏幕尺寸不够大。这部手机用来工作还是有些麻烦。”

  “几乎每个人都使用iPhone或者其他触屏设备,让他们快速上手这个设备完全没有问题。”D7咨询的设计负责人Terrell?Woods说。一般花3个小时员工就能学会如何用iPad组织和传输文件、做笔记,输入关于设计和文件的录音,寻找素材并且实时和几英里之外的质量管控人员做报?告。

  改变同样发生在澳大利亚的建筑工地上。推出建筑蓝图管理应用PlanGrid的Loupe公司CEO?Ryan?Sutton-Gee认为,iPad是第一种可以真正被应用在建筑工地上的电脑。它为解决建筑行业,尤其是工程队效率低下的问题提供了可?能。

  拥有建筑背景的Ryan一直都受困于这样一个流程:在传统的建筑施工现场,当施工人员在施工中对某些设计产生疑问时,他首先需要特地去一工作间取出设计图,然后回到工地对着问题在设计图上做出标记,接着再回工作间,把标记好的图纸扫描发送给建筑师。出于安全目的,电话、电脑、电缆都被摆在工地旁的一个小房间,因此工程负责人不得不在那里才能办公。

  而通过PlanGrid等应用,设计师和承包商站在正在砌砖的工人身旁就能完成调取图纸、修改设计、与上游供应商和下游工人的沟通等工作。事实上,iPad的计算能力已经能够满足设计图纸的渲染要求。加之PlanGrid本身是一个云服务,修改被上传到云端后,能立刻被整个工程队共享。

  “可能在工具性上,iPad相较于传统PC的优势更突出。”在科技网站爱范儿上发表《平板电脑如何改变建筑业》的作者Kevin?Liao举例,不同的App可以把重力感应技术变身为吊线锤、陀螺仪、指南针等许多工具,它的运算能力还能使测量精度更细致。

  2012年1月16日,市场研究公司IDG公布了一份《2012年iPad商用调查报告》,据说91%的企业用户使用iPad工作,12%的企业用户表示,iPad已经完全取代了笔记本电脑,还有54%的企业用户称iPad部分取代了笔记本电脑。调查还发现,6%的iPad企业用户声称iPad完全取代了他们的台式电脑,另有33%的企业用户表示iPad部分取代了台式电脑。?

  其实讨论iPad在多大程度上取代笔记本或者台式电脑并没有太大的意义─它更多是凭借其SoLoMo(Social、Local、Mobile)的属性成为一种新的工作设备,并渐渐改变我们的工作方式,无论是对企业还是个人。就好像现在,Ozinga的员工每天上班之前要做的最重要的一件事就是就是确认是否带上了他的iPad。

  还有哪些行业被iPad改变了:

  1. 医疗行业

  Manhattan Research的最新研究数据表明,已经有超过四分之一的欧洲医生开始使用iPad来辅助工作。包括开病历、写医嘱这些纸质化工作内容,甚至察看、放大和批注X光图像都可以在iPad上完成。基于iPad开发的移动医生工作站更能对一家医院现有的医疗信息系统资源进行整合。诸如放射PACS系统、超声、病理检查报告系统、手术麻醉、放疗化疗、电子病历书写等都能集成在医生手边的iPad上方便随时察看和使用。

  2. 销售行业

  现在有不少销售已经开始带着iPad去见客户了。捧出iPad来实时查询产品数据和替客户登记信息,省去了纸笔书写以及事后整理录入的麻烦。有一些公司甚至给每名销售配一台iPad来考勤。上班时间销售们必须打开定位功能,以便被确认是否按规定拜访客户;每月还需要在iPad的定制软件中填写自己的行踪表,以保证行踪和定位位置一致。

  3. 采矿行业

  采矿一直是一个高危工作。不过俄亥俄州的一个采石场,矿主开始尝试让操作员使用iPad轻松地来对传送机器进行启动、停止等人为控制,远程操控大大降低了原本实地操作带来的危险性,同时节约工作时间。通过iPad软件平台的数据传输,矿主还能在自己的终端上实时监测材料质量。

  4. 残障人士辅助行业

  iPad自身的许多功能十分适合用来为残障人士的生活和沟通进行辅助,这让许多企业能够吸收残障人士来辅助工作,帮助解决社会问题。例如SSB Bart Group开发的辅助应用就大量运用了VoiceOver、LED闪光灯、震动等特性帮助聋哑人士向外界传达讯息。一些医院也会使用iPad来对病人进行言语矫治。

  5. 科学研究

  iPad是不是很快会成为除了显微镜、酒精灯、量筒之外科学实验室的另一项标配24岁物理学家Richard Bowman去年3月与同事合作开发了一款App“iTweezers”,能够让用户通过触摸iPad的屏幕来操纵微观物体。具体来说,是用来控制光学镊子,一个用激光束捕捉和移动微观粒子的工具。

  6. 行政执法

  美国的联邦调查局和地方警察部门开始通过iPad 等设备来收集指纹,并迅速地识别潜在犯罪嫌疑人。当然iPad的定位、地图以及记事本功能也为警察们执法提供了方便。还有一点,走在路上看到一个携带iPad办公的警察多少能消除一点隔阂感。

 

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